De vastes campagnes de vaccination d’enfants menacées à travers le monde




Le nombre d’enfants susceptibles de ne pas être vaccinés pourrait doubler cette année dans le monde et notamment en Afrique, alertent l’OMS et l’Unicef. En cause, la pandemie de coronavirus qui perturbe les campagnes de vaccination.

Le nombre d’enfants vaccinés dans le monde, qui stagnait déjà depuis dix ans, a baissé de façon alarmante en raison de la pandémie de Covid-19, ont mis en garde mercredi deux agences de l’ONU. Avant l’apparition du coronavirus fin 2019, le taux de vaccination DTP3 (diphtérie, tétanos et coqueluche) et rougeole stagnait déjà à 85%, avec 14 millions d’enfants non vaccinés par an, essentiellement en Afrique, rappellent l’OMS (Organisation mondiale de la Santé) et l’Unicef (Fonds des Nations unies pour l’enfance).

La pandémie a eu des répercussions sur les campagnes de vaccination dans les trois-quarts de 82 pays, selon une étude en ligne réalisée en juin par ces deux agences et l’Alliance pour le vaccin (Gavi). Le rapport s’inquiète notamment de la baisse de vaccination DTP3 sur les quatre premiers mois de l’année, en raison notamment des difficultés de transport, des restrictions entraînées par la pandémie ou de la peur de la contamination.

Richard Mihigo, coordinateur des programmes d’immunisation et de vaccination pour l’Organisation mondiale de la Santé en Afrique, détaille les raisons de ce recul.

Lorsque les tous premiers cas de coronavirus ont été déclarés, les pays ont pris des mesures de restrictions importantes. Ce qui fait que la fréquentation des structures sanitaires, pour les activités préventives comme curatives, avait fortement chuté. Si l’on combine à cela, l’appréhension des parents à emmener leurs enfants dans les structures sanitaires, cela fait qu’un grand nombre d’enfants n’a pas pu bénéficier des services de routines traditionnels. Un autre élément important, c’est l’annulation de toutes les campagnes et activités de vaccinations supplémentaires, qui étaient planifiées. Tout cela expose les enfants.

De routinier, vacciner devient un défi

Au moins une trentaine de campagnes de vaccination contre la rougeole sont ainsi menacées à travers le monde, pointent également les agences. « Les vaccins sont l’un des outils les plus puissants de l’histoire de la santé, et plus d’enfants que jamais sont désormais immunisés », a rappelé dans le communiqué le directeur général de l’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Mais la pandémie menace ces progrès », a-t-il souligné, en appelant les pays à assurer la poursuite de leur politique d’immunisation.


« Le Covid-19 a transformé ce qui était autrefois la vaccination de routine en un défi inquiétant », a déclaré pour sa part la directrice exécutive de l’Unicef Henrietta Fore. « Nous devons reprendre les programmes de vaccination de façon urgente avant que la vie d’enfants ne soit menacée par d’autres maladies. Nous ne pouvons pas échanger une crise sanitaire contre une autre », a-t-elle ajouté.

(Avec AFP)