Covid-19 : plus de 20 000 morts au Brésil, les jeunes en première ligne




Le nombre de morts liées au Covid-19 a doublé en seulement onze jours au Brésil, selon les chiffres du ministère de la Santé. La proportion de jeunes adultes morts est particulièrement élevée, notamment chez les plus pauvres, qui ont plus de mal à respecter les règles de distanciation sociale.

Covid-19 : plus de 20 000 morts au Brésil, les jeunes en première ligne

Un nouveau cap est franchi au Brésil. Le seuil des 20 000 morts liés au Covid-19 a été franchi, vendredi 22 mai. Ces dernières vingt-quatre heures, une hausse record de 1 188 décès ont été recensés par le ministère de la Santé.

Parmi les personnes qui ont succombé au nouveau coronavirus, les jeunes Brésiliens sont particulièrement nombreux. La part des moins de 60 ans, qui était de 19 % début avril, est passée à 31 % cette semaine. En Espagne et en Italie, cette part ne dépasse pas les 5 %, selon les dernier bilans officiels.

Une population jeune

Cette différence s’explique tout d’abord par la pyramide des âges : 13,6 % des Brésiliens seulement ont plus de 60 ans, contre 25 % en Espagne et 28 % en Italie. Mais d’autres facteurs entrent en ligne de compte.

“Comme notre population est plus jeune, c’est normal que le pourcentage de morts soit plus élevé chez les moins de 60 ans, mais c’est aussi dû au fait que ces jeunes adultes respectent moins les mesures de confinement”, explique à l’AFP Mauro Sanchez, épidémiologiste de l’Université de Brasilia.

Le taux de confinement, mesuré à partir du signal des téléphones mobiles, est en baisse constante depuis un mois, alors que le président d’extrême droite Jair Bolsonaro, coronasceptique, ne cesse de remettre en cause les mesures restrictives prises par les gouverneurs des États.

Les 20-39 ans sont les plus touchés

Le ministère de la Santé ne fournit pas d’informations sur la tranche d’âge des personnes infectées. Les chiffres officiels de cas confirmés sont largement sous-estimés, les spécialistes estimant qu’ils sont au moins quinze fois inférieurs à la réalité.

Selon les estimations du collectif de chercheurs Covid-19 Brasil, le pays compterait plus 3,6 millions de personnes infectées, contre quelque 310 000 selon le dernier bilan officiel.

D’après ces projections du collectif, les deux tranches d’âge les plus contaminées seraient les 20-29 ans et 30-39 ans, avec plus de 580 000 cas chacune, soit deux fois plus que les 60-69 ans.

“Nous savons qu’il y a des formes différentes de coronavirus qui circulent dans le monde, mais aucune étude n’a montré jusqu’à présent qu’il est plus virulent chez les jeunes au Brésil”, indique Patricia Canto, pneumologue de l’École nationale de santé publique de la Fiocruz, institut de recherche de référence.

“Ils sortent de chez eux car ils n’ont pas le choix”

“Mais les chiffres sont inquiétants parce qu’ils montrent que beaucoup de jeunes ne prennent pas les précautions nécessaires et s’exposent au virus, alors qu’ils risquent eux aussi d’être gravement atteints par la maladie”, poursuit-elle.

“Même si la plupart des jeunes adultes infectés n’ont pas besoin d’être hospitalisés, les services de santé sont d’autant plus saturés qu’ils ne reçoivent pas que des personnes âgées”, renchérit Mauricio Sanchez.

Pour ce chercheur, “la plupart de ceux qui ne respectent pas le confinement sortent de chez eux parce qu’ils n’ont pas le choix”, une allusion aux millions de travailleurs pauvres dont les revenus dépendent exclusivement du secteur informel, comme les vendeurs ambulants.

Pas d’aide massive pour les plus vulnérables
“Si le gouvernement avait mis en place une politique d’aide massive des personnes les plus vulnérables, peut-être que les gens resteraient davantage chez eux”, poursuit-il.

Une allocation de 600 réais [environ 100 euros] est prévue pour les travailleurs informels. Mais beaucoup d’entre eux ont eu du mal à s’inscrire et des foules se sont agglutinées pour affronter de longues files d’attente de plusieurs heures devant les succursales de la banque publique Caixa.

Le Brésil connaît actuellement une nette accélération de sa courbe, avec au total 20 047 décès et 310 087 cas confirmés, des chiffres qui seraient bien en-dessous de la réalité, selon des scientifiques. Le nombre de morts a doublé en seulement onze jours au Brésil, selon les chiffres du ministère.